鬱や不安にアロマテラピー!エッセンシャルオイルの効果的な使い方

今日は、心のメンテナンスに役立つエッセンシャルオイルとその使い方についてまとめてみました。気分が落ち込むことが多い、不安感が大きい、鬱な気分に陥ることが多いという方は、副作用のない自然療法として、ぜひ試してみてください。

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鬱や不安感に効果的な2つの香り

①ラベンダー

心をリラックスさせる香りとして一番最初に思いつくのがラベンダー!鎮静作用やリラックス効果で知られており、不安感や鬱を和らげる効果があります。なぜラベンダーの香りで心が落ち着くのかというと、香りが良いのももちろんですが、酢酸リナリルという成分が含まれているから。

酢酸リナリルを吸い込むことで、鼻から脳に働きかけてセロトニンの分泌を促すことがわかっています。セロトニンは心のバランスを整えてくれる脳内の神経伝達物質で、幸せホルモンとも呼ばれていますよね。不安や恐怖、緊張といった感情と関わりのあるノルアドレナリンの暴走を抑えてくれる働きもあります。

2012年に発行されたComplementary Therapies in Clinical Practice という医療ジャーナルによれば、産後うつあるいは不安障害を患っている女性28人を4週間、週に2回ずつセッションにきてもらうが、そのうち半分の女性にはラベンダーによるアロマテラピーを行ったそうです。すると、アロマテラピーを行ったグループの方が、そうでないグループに比べて産後うつも不安障害も、どちらも改善の仕方が劇的に良かったそうです。

セロトニンを分泌させることで副交感神経と交感神経のバランスが整うので、夜ぐっすり眠れない人にも向いています。夜ちょっと本を読んだりスキンケアをする合間なんかに、ディフューザーで香りをたいてみましょう。

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②ベルガモット

ミカン科の柑橘植物から抽出されるアロマオイルです。ベルガモットにも、ラベンダーと同じく酢酸リナリルが多く含まれているので、セロトニンを分泌して心のバランスを整えてくれる効果があります。ラベンダーの酢酸リナリル含有量が30~40%ですが、ベルガモットもそれに続いて30%程度あります。

爽やかな柑橘系の香りで、アールグレイ紅茶の香り付けとしても使われています。実験で、ベルガモットオイルの香りをかぐことで不安障害を患う被験者の心拍数や脈拍数が、実際に遅くなることがわかったそうです。自然の抗うつ治療薬と言われることもあるそうです。

突然の大きな不安に襲われたりした時は、手のひらに1~2滴垂らして、ゆっくりと吸い込んでみてください。きっと心が落ち着くはずです。ただ、光毒性があるので肌に塗って紫外線にあたるとダメージになりますので注意!

ラベンダーとベルガモットをどう使う?

ラベンダーとベルガモットはお互いに相性の良いエッセンシャルオイル。ラベンダーはどちらかというと女性に、ベルガモットは男性に人気のある香りのようです。個別で使ってもいいですが、ブレンドすることもできます。

お風呂に垂らす

お風呂タイムをよりリラックスできるものにするために、お風呂に垂らして香りを楽しみながら入浴しましょう。癒されたいときはラベンダー、元気を出したいときにはベルガモットがオススメ。ただ精油はお湯に溶けないので、オイルがそのままお湯に浮いてる状態となります。

ラベンダーは肌に直接ついてもオッケーですが、ベルガモットは、他のエッセンシャルオイル同様、お肌に刺激のあるものなので、先にホホバオイルやアーモンドオイルなどで薄めてから(小さじ1杯に対してベルガモット3滴くらい)入れましょう。はちみつでも良いです。キャリアオイルの保湿効果もプラスされて、しっとり肌になりますね。ラベンダーはそのまま2〜5滴くらい垂らして大丈夫。足湯にも使えます。

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マッサージオイルにする

ラベンダーとベルガモットのエッセンシャルオイルを、ホホバオイルやグレープシードオイルに混ぜてマッサージオイルとして使用するのもオススメです。キャリアオイル10mlに対して、1〜2滴ずつ垂らしてよく混ぜます。ベルガモットは、先ほど出てきたように紫外線に当たると肌に良くないオイルなので、夜だけの使用にしましょう。夜眠る前にお腹をさすりながら目おをつむると、うっとりリラックスできますよ。

ルームスプレーに

精製水50mlに対して、無水エタノール10mlを混ぜ、それにベルガモットとラベンダーを後合計5滴ほど、自分の好きな香りのバランスで加えます。それをスプレー容器に入れてよく振りまぜると、簡単にルームスプレーができます。夜のリラックスタイムには、お部屋にしゅっしゅっと振りかけてみてください。虫よけにもなるので、夏の蚊取り線香代わりにも良いかも。精製水も無水エタノールも、ドラッグストアで買えますよ^^

まとめ

いかがでしたでしょうか?この2つの香りを使って、少し疲れた心のメンテナンスをしてあげてください^^
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